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L'Ange du Bizarre - le blog de Jean-Pierre Dionnet

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L'Image mystère (2)

vendredi 16 octobre 2009 par "Jean-Pierre Dionnet"

La seconde image mystère avec cette femme oiseau digne de Grandville est due à un grand illustrateur français sous-estimé, René Lelong, qui fut aussi peintre et graveur, avec un talent et une élégance constants. Dans la gravure par exemple, il faisait penser à Daniel Vierge ou à Joseph Clement Coll, pour le meilleur.

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Je ne sais pas trop ni quand il est né, ni quand il est mort : qui me le dira ? Mais je sais pourquoi il a été oublié : parce qu’il avait la chance d’avoir beaucoup de succès et d’être publié essentiellement par des éditeurs populaires comme les éditions Pierre Lafitte avec de très belles images pour « Le Rêve » d’Emile Zola dans la collection Ideal Bibliothèque et avec d’autres livres encore chez Lafitte, plus quelques-uns chez Fayard ou chez Albin Michel. On lui doit également un très beau « Ballet
contemporain » édité en 1912 par De Brunhoff.

Puis on perd sa trace. C’est pourtant en 1920, alors qu’il est surtout considéré comme un peintre, qu’il publie dans la collection les succès d’antan chez Henri Laurens,
« L’histoire d’un Merle Blanc » d’Alfred de Musset, avec l’image sidérante et que je vous ai montrée.

Dommage que les surréalistes qui arrivent à l’époque où il réalise ce merle blanc passent à côté de lui, sans le voir, alors qu’ils vont réhabiliter Grandville et alors même qu’ils vont encenser un peu plus tard Georges Hoffmann, drôle de peintre au style résolument XIXème siècle et à l’imaginaire à cheval entre les deux siècles comme lui, qui anticipe sur les disproportions aberrantes entre personnages et décors de l’actuelle et merveilleuse « école de Leipzig », ce groupe de peintres autour de Raush qui est peut-être ce qu’il y a de plus intéressant dans le registre pictural aujourd’hui, mais ceci est une autre histoire.

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