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Les dossiers Carthago

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Bienvenue dans nos dossiers. Personnages, créatures, making of... vous trouverez ici les principales clés de l'univers Carthago. Bonne exploration !

Créatures

Charcarodon Megalodon


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Origine :

Vivant il y a approximativement 28 à 1,5 millions d'années, le mégalodon est considéré comme le plus grand prédateurs dans l'histoire des vertebrés. Très similaire au grand requin blanc, le mégalodon possèdait toutefois un corps bien plus massif, un museau trapu et des nageoires pectorales plus développées. Malgré cette ressemblance frappante, les scientifiques hésitent à considérer le mégalodon comme l'ancêtre du requin blanc. Pour un certain nombre d'entre eux, leur similitude serait le fruit d'une évolution convergente induite par les mêmes contraintes environnementales.

Caractéristiques :

L'étude des fossiles retrouvés démontre que cette créature pouvait atteindre une taille de 26 mètres. Cette estimation fut permise par la recontistution d'une mâchoire de mégalodon effectuée par le professeur Bashford Dean. Se basant sur une dent d'une longueur de 12 cm, il est parvenu à construire une mâchoire mesurant 2,70 m de hauteur et 1,80 m de large. Le spécimen aurait, selon cette estimation, atteint les 24 mètres. Ces conclusions ont été démenties dans les années 1980 par plusieurs scientifiques estimant que la méconnaissance du ratio entre les dents et la longueur du corps avait à l'époque induit Dean en erreur.

En 1995, une nouvelle étude fut menée par le paléontologue M. Gottfried. Se basant sur une dent d'une longueur de 16,5 cm, il estimait la taille de ce specimen à 15,9 mètres.

Les spécialistes estiment la force de la morsure du mégalodon 6 à 10 fois supérieure à celle du grand requin blanc, soit 12 à 20 tonnes/cm2, une préssion suffisante pour broyer la cage thoracique d'une baleine.

Faits historiques :

L'épuisement des ressources alimentaires nécessaire à la survie de ce superprédateur serait à l'origine de son extinction. Certains scientifiques estiment que la formation de l'isthme de Panama il y a 3 millions d'années aurait été fatal à cette espèce, la mer d'Amérique offrant un lieu de reproduction idéal pour le mégalodon. Toutefois quelques cryptozoologues suggèrent l'extinction du mégalodon à une période bien plus récente. Des dents longues de 12,5 cm et âgées de seulement 10 000 ans ont été découvertes part l'équipage du Challenger à la fin du 19e siècle. D'autres spécimens de ce type furent retrouvés au large de la côte de Victoria. Leur âge fut estimé à 5 000 ans.

Reliques connues :

La majorité des fossiles que nous possédons des mégalodons à l'heure actuelle sont des dents. En tant qu'espèce cartilagineuse, le squelette du mégalodon n'était consitué que de cartilage peu résistant au passage du temps.

Anecdotes BD :

Carthago suppose que le mégalodon aurait pu survivre dans les fonds marins, grâce aux « fumeurs noirs ». Ces cheminées naturelles permettent la dissipation d'une partie de la chaleur terrestre en dégageant des flux hydrothermaux de métaux en fusion (entre 150 et 350°C). À bord du Léviathan, l'équipe du Centenaire des Carpates découvre une oasis dans laquelle le mégalodon aurait survécu, à plus de 11 000 mètres sous le niveau de la mer. À cette profondeur, la pression atteint les 1100 bars, soit l'équivalent de 1,1t/cm2. Malgré ses dimensions colossales, rien ne dit que le mégalodon aurait pu survivre à la pression marine exercée à de telles profondeurs.

Néanmoins, seuls 25% des zones considérées comme très profondes (-4000 mètres), ont été explorées à ce jour. Qui sait ce que nous pourrions y découvrir.

Cryptides apparentées :
- Aipaloovik


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